Irrigation goutte à goutte du maïs

En raison de ses nombreuses utilisations, le maïs est la céréale la plus produite au monde. Par exemple, environ 850 millions de tonnes de maïs grain sont produites chaque année sur 162 millions d’hectares, avec un rendement de 5,2 t/ha. En Italie, les rendements sont souvent bien supérieurs à 10 t/ha. Les plus grands producteurs de maïs sont les États-Unis et la Chine, qui contribuent respectivement à 37% et 21% de la production mondiale.

En Europe, la production de maïs grain est d’environ 45,2 millions de tonnes. En Italie, la production de maïs représente 4% de la valeur agricole totale, tandis que la production céréalière est d’environ 11 millions de tonnes. Cette culture est principalement distribuée dans les régions du nord de l’Italie.

Caractéristiques du maïs

Le maïs (Zea mays L.) est une plante annuelle appartenant aux Maydeae de la famille des Poaceae.

Racines : le système racinaire s’étend en largeur et reste très superficiel. Cependant, dans des conditions optimales, il peut atteindre jusqu’à 2 m de profondeur.

Tige : composée d’une série de nœuds et d’entre-nœuds, elle a une hauteur qui varie de 50 cm à 60 cm ; en moyenne, elle mesure environ 2 m de haut.

Feuilles : disposées en deux rangées opposées sur les nœuds de la tige. Elles ont une forme laminaire et une longueur moyenne qui varie de 30 à 150 cm.

Inflorescences : ce sont des épillets et il y a à la fois des inflorescences mâles, qui sont situées au sommet de la tige, et des inflorescences femelles, que nous appelons les panicules qui sont placées dans l’aisselle de la huitième feuille.

Besoin de maïs

Climat : préfère les climats chauds et nécessite un rayonnement solaire élevé. Les températures inférieures à 10°C et supérieures à 45°C provoquent l’interruption de la croissance.

Sol : Le maïs est une plante qui s’adapte bien à tout type de sol, donc ses besoins sont minimes. Cependant, le maïs préfère un sol bien drainé et, si possible, sablonneux et riche en nutriments. Pour cette raison, une fertilisation organique importante avec du fumier mature est souvent associée à des rendements élevés.

Préparation du sol : Deux types de préparation peuvent être mis en œuvre.

La première, également appelée préparation traditionnelle, caractérisée par le labour profond qui permet le drainage de l’eau et l’aération du sol suivi d’un processus de raffinement.

Le deuxième type est le semis sur sols durs ou avec un travail minimum du sol. Le semis sur sols durs ne nécessite aucun traitement et est effectué sur le terrain tel qu’il est, tandis que la technique avec avec un traitement minimal implique un passage de raffinement superficiel du sol ne dépassant pas quelques mètres de profondeur.

Cycle biologique : le cycle de vie du maïs peut être divisé en trois phases principales ; Germination et enracinement, développement végétatif, floraison et maturation. Le cycle complet a une durée totale d’environ 130-150 jours, qui peut être réduite dans les variétés à cycle court ou allongée dans celles à cycle long.

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Types et variétés de maïs

Le maïs a diverses utilisations, il est consommé comme aliment, il est aussi largement utilisé en zootechnie pour nourrir les animaux dans les fermes, il est utilisé dans l’industrie pour la production de farine et d’amidon et enfin il est aussi utilisé comme source d’énergie dans le biogaz.

Parmi les principales catégories, nous trouvons le maïs grain et le maïs fourrager.

Maïs grain

Les variétés de maïs sont spécifiquement sélectionnées pour la production d’épillets de maïs grain. Une fois que le maïs a atteint sa croissance maximale, il est récolté en cueillant les épis à l’aide de machines spécifiques. Après ce processus, les épis peuvent être directement commercialisés ou décortiqués. Le grain sera ensuite traité en fonction de son utilisation.

Il peut être soumis à des processus de saumure pour la conservation et la vente, il peut être moulu à sec pour la production de farine et moulu par voie humide (immergée dans l’eau) pour produire de l’amidon ou ou vous pouvez choisir de l’attribuer à l’utilisation animal.

Maïs fourrage

Les variétés utilisées pour la production de fourrage sont sélectionnées non seulement pour donner un bon rendement en grains mais aussi pour produire une quantité importante de biomasse.

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Grâce à l'irrigation de précision, vous pouvez améliorer la productivité de vos cultures et en même temps réduire considérablement l'utilisation des ressources en eau. Téléchargez nos guides pour connaître tous les avantages de l'irrigation goutte à goutte. Ici vous trouverez un exemple de plante conçue par nos agronomes.
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Problèmes de maïs : le stress hydrique

Aux stades végétatifs et jusqu’à la floraison, le maïs a un grand besoin d’eau et il est donc plus susceptible de souffrir d’un stress hydrique prolongé si les précipitations sont insuffisantes ou si le système d’irrigation n’est pas utilisé correctement.

Le stress hydrique peut vous faire perdre jusqu’à 8% de production pour chaque jour de pénurie d’eau entraînant une réduction du rendement global jusqu’à même à 50%.

COMMENT OPTIMISER L’UTILISATION DE L’EAU SANS STRESS HYDRIQUE GRÂCE À L’IRRIGATION GOUTTE À GOUTTE

Comme nous l’avons dit précédemment, éviter le stress hydrique dans le développement de la plante est une priorité absolue. En ce sens, l’irrigation goutte à goutte peut être considérée comme une solution idéale. C’est ce que démontre une étude conduite par l’Université de Padoue en collaboration avec le consortium de drainage du Piave. L’étude a comparé un système d’irrigation goutte à goutte, un système d’arrosage avec un enrouleur de tuyau et un système de pivot. Le test a été réalisé dans une ferme de la région de Piave au printemps 2015 jusqu’à la récolte en septembre 2015.

Les recherches ont montré que l’irrigation goutte-à-goutte est la seule technique d’irrigation qui a permis d’éviter le stress hydrique sans sur-arrosage. Si l’on compare cette technique à l’irrigation avec pivot, bien que cette dernière ait compensé le manque d’eau en évitant le stress hydrique, elle a également fourni environ 37% d’eau de plus que nécessaire.  L’irrigation au goutte-à-goutte a également donné les meilleurs résultats de production avec une croissance de 11 % supérieure à celle du pivot et de 15 % supérieure à celle de l’enrouleur. De plus, à la fin, l’irrigation goutte-à-goutte s’est montrée beaucoup plus rentable pour le maïs.

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LES AVANTAGES DE L’IRRIGATION GOUTTE À GOUTTE SUR LES CULTURES DE MAÏS

L’irrigation goutte-à-goutte offre de nombreux avantages en matière de production, de qualité et de rendement des deux variétés, le maïs grain et le maïs fourrage-biomasse.

L’efficacité du système est augmentée lorsqu’il est combiné à la fertigation. Si on considère que les unités de fertigation nécessaires au maïs sont très élevées (280 unités/ha d’azote – 130 unités/ha de phosphore – 280 unités/ha de potassium), la possibilité de fractionner l’apport d’engrais pendant les phases de développement, en particulier l’apport d’azote, assure une efficacité maximale de la culture.

En Chine, une expérimentation de 4 ans (2012-2013-2014-2015) a été réalisée pour démontrer l’efficacité de la fertigation goutte à goutte.  Un terrain été pris et divisé en trois zones différentes :

  • Non-irrigué avec une fertilisation de fond conventionnelle
  • Irrigation goutte à goutte avec fertilisation de fond
  • Irrigation goutte à goutte avec fertilisation par fertigation

Cette nette augmentation a été particulièrement évidente en 2014 et 2015 où la fertigation a été beaucoup plus efficace que la fertilisation conventionnelle, respectivement de 53% et 31%.

Un autre effet positif des deux techniques les plus avancées a été l’amélioration du développement végétatif. Le feuillage du maïs en 2014, si nous comparons la technique conventionnelle aux deux autres, était 79% plus grand avec l’irrigation goutte à goutte et 124% plus grand avec la fertigation. Le système goutte à goutte est très avantageux, surtout dans les périodes les plus sèches, car il a la capacité de compenser les manques d’eau pendant les phases les plus critiques en fonction des besoins réels de la plante. En outre, avec ce système, vous obtiendrez des rendements beaucoup plus vigoureux et à plus forte valeur commerciale.

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Les produits de la Irrigation goutte à goutte