Riego por goteo del maíz

Gracias a sus diferentes usos, el maíz es el cereal más producido en el mundo. Por ejemplo, solo de maíz en grano se producen anualmente aproximadamente 850 millones de toneladas en 162 millones de hectáreas, con un rendimiento de 5.2 t/ha. En Italia los rendimientos son a menudo superiores de 10 t/ha. Los mayores productores de maíz son los Estados Unidos y China que, por sí solas, contribuyen respectivamente al 37% y al 21% de la producción mundial.

En Europa, la producción de grano de maíz es aproximadamente de 45.2 millones de toneladas. En Italia, la producción de maíz representa el 4% del total de valor agricola, la producción en grano es de unos 11 millones de toneladas. Las plantaciones de este cultivo son principalmente distribuidas en el norte de Italia.

Caracteristicas del maíz

El maíz (Zea mays) es una planta anual que pertenece a la tribu Maydeae de la familia de las Poáceas.

Raíces: el aparato radical se extiende en anchura y queda en superficie. Aun así, en óptimas condiciones puede alcanzar hasta 2 metros de profundidad.

Tallo: se compone por una serie de nudos e internudos, tiene una altura que varía de los 50 cm y los 6 metros. En promedio es de alrededor de 2 m.

Hojas: se disponen sobre dos filas opuestas en los nudos del tallo, tienen forma laminar de longitud que oscila entre los 30 a los 150 cm.

Inflorescencias: son espiguillas y existen tanto en inflorescencias masculinas, que se colocan en el ápice del tallo, así como las femeninas: es decir las que nosotros llamamos mazorca de maíz y se localizan en las yemas axilares de las hojas.

Exigencias del maíz

Clima: prefiere climas cálidos y requiere altas radiaciones solares. Temperaturas por debajo de 10°C y por encima de 45°C determinan la interrupción del crecimiento.

Terreno: es una planta que se adapta bien a cualquier tipo de terreno, así que, sus exigencias son mínimas. Sin embargo, el maíz prefiere un terreno drenante y, posiblemente, arenoso y rico en nutrientes. Por esta razón, a menudo, altos rendimientos se asocian a utilizo de fertilizantes orgánicos de estiércol maduro.

Preparación del suelo: se pueden adoptar dos tipos de preparación. La primera, también conocida como preparación tradicional, se caracteriza por un arado profundo que permite el drenaje del agua y la aireación del terreno, seguida por un procesamiento de refinamiento.

La segunda tipología es la siembra directa o con labranza mínima (minimum tillage). La siembra directa no prevé ningún tipo de trabajo y se realiza en el terreno tal como es, mientras que la técnica de labranza mínima prevé una etapa de refinamiento superficial de la tierra que sea poco profundo.

Ciclo biológico: el ciclo de vida del maíz se puede dividir en tres fases principales: germinación y enraizamiento, desarrollo vegetativo, floración y maduración. Tendrá una duración total de cerca 130-150 días, dependiendo de la variedad del cultivo que puede ser de ciclo corto o de ciclo largo.

irrigazione a goccia del mais

Tipologías y variedad de maíz

El maíz tiene varios usos, se consuma como plato, también se usa mucho en zootecnia de las ganaderías para la alimentación de los animales, se utiliza en la industria para la producción de harina y almidones y, además, también se utiliza como fuente de energía de biogás.

Entre las categorías principales encontramos el maíz de grano y el maíz forrajero.

Maíz de grano

Se utilizan especificas variedades de maíz para la producción de espigas de grano. El maíz, una vez alcanzado el crecimiento máximo vegetativo, se recoge. Esta práctica se realiza recogiendo las mazorcas con maquinarias específicas. Las mazorcas pueden ser comercializadas directamente o pueden ser desgranadas. El grano será luego tratado en función del uso. Puesto en salmuera para la conservación y la venta, puede ser moleado a seco para la producción de harina y molido en húmedo (sumergido en agua) para producir almidón o elegir de destinarlo para el uso animal.

Maíz forrajero

Las variedades utilizadas en la producción de forraje se seleccionan no solo para dar una buena producción de grano sino también y sobre todo para producir una cantidad significativa de biomasa.

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Problemáticas del maíz: estrés hídrico

El maíz, desde las primeras fases vegetativas hasta la floración, requiere mayor suministro de agua. En caso de que, en estas fases, no haya falta de precipitaciones adecuadas o el sistema de riego no sea utilizado correctamente, existe el riesgo de que la cultivación incurra en estrés hídrico prolongado. El estrés hídrico puede reducir la producción hasta el 8% por cada día de escasez de agua, llevando a una reducción del rendimiento total del cultivo hasta un 50%.

Cómo optimizar el agua sin estrés hídrico gracias al riego por goteo

Como se ha mencionado anteriormente, para el correcto desarrollo de la planta de maíz es muy importante evitar estrés hídrico y la solución ideal puede ser el utilizo del riego por goteo. Lo confirma un estudio realizado por la Universidad de Padua en colaboración con el consorcio de saneamiento del río Piave, durante la primavera de 2015 hasta la cosecha de septiembre 2015. En dicho estudio se han comparado: un sistema de riego por goteo, uno de aspersión con máquina regadora autopropulsada y otro con Pivotes. El test constató que el riego por goteo es la única técnica de irrigación que puede evitar estrés hídrico sin aportar cantidad de agua superior a la requerida. Comparando esta técnica a la de riego por Pivotes se constató que, aunque esta última ha podido suplir a la escasez de agua evitando estrés hídrico, al hacerlo, ha aportado una cantidad de agua un 37% más de la necesaria. En términos productivos, el riego por goteo, en comparación con lo con Pivotes, ha logrado un crecimiento de las plantas mayor del 11% y de un 15% respecto al de aspersión con máquina regadora autopropulsada. Al final, el riego por goteo se ha demostrado mucho más rentable.

campo mais irrigazione

Los beneficios del riego por goteo en los cultivos de maíz

El riego por goteo permite de obtener muchos beneficios en la producción, en la calidad y en el rendimiento del maíz tanto de grano como el forrajero-biomasa. La eficiencia del sistema aumenta cuando se combina la fertiirrigación. Dado que el maíz requiere unidades nutritivas significativas (280 unidades/ha de nitrógeno – 130 unidades/ha de fósforo – 280 unidades/ha de potasio) la posibilidad de fraccionar el suministro de abonos durante las fases de desarrollo (sobre todo lo de nitrógeno) a través de la fertiirrigación, garantiza la máxima eficiencia en la cultivación. En Cina se realizó un experimento de cuatro años de duración (desde 2012 hasta 2015) que ha demostrado la eficiencia de la fertiirrigación por goteo. Un campo se ha dividido en tres áreas distintas:

  1. No regada con fertilización de fondo convencional
  2. Regada por medio del sistema por goteo con fertilización de fondo
  3. Regada por medio del sistema por goteo con fertilización mediante fertiirrigación

Un importante aumento se constató sobre todo en 2014 y 2015 cuando la fertiirrigación resultó mucho más eficaz de la fertilización convencional respectivamente de los 53% y de los 31%.

Otro efecto positivo dado por las dos técnicas más avanzadas, ha sido una mejoría del desarrollo vegetativo. La superficie de las frondas en 2014, con respecto a la técnica convencional, ha sido mayor del 79% con el riego por goteo y del 124% con la fertiirrigación por goteo. El sistema de riego por goteo resulta muy ventajoso, sobre todo en épocas de sequía porque tiene la capacidad de suplir las deficiencias de agua durante las fases más críticas, basándose en las necesidades reales de la planta. Además, con este sistema se obtienen plantas mucho más vigorosas y con rendimientos comerciales mayores.

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